Apakah Kucing Mengomunikasikan Kesulitan Dengan Penyakit Palsu?

Merawat makhluk yang tidak berbicara bahasa yang sama datang dengan tantangan. Pemilik hewan peliharaan mengandalkan bahasa tubuh, pengamatan perilaku, dan tebakan biasa dalam upaya mereka untuk lebih memahami kucing mereka dan merawat kebutuhan mereka. Untuk membuat segalanya lebih rumit, sebuah penelitian baru-baru ini menunjukkan kucing mampu berkomunikasi dengan cara yang tidak terduga. Peneliti dari Ohio State University menyarankan beberapa kucing “penyakit palsu” untuk mengirim pesan khusus kepada pengasuh mereka.

Dalam studi tersebut, peneliti mengamati kesehatan dan perilaku 32 kucing. Dalam kelompok itu, 20 kucing didiagnosis dengan penyakit yang disebut feline interstitial cystitis. Kondisi kronis ini menyebabkan nyeri kandung kemih paling sering dipicu oleh perubahan rutinitas atau lingkungan. Sisa 12 kucing dipastikan sehat pada awal penelitian.

kucing bermain dengan benang

Rutinitas yang Dapat Diprediksi

Walaupun sampel kucing relatif kecil, peneliti menemukan pola yang jelas saat mengubah rutinitas harian baik untuk kucing yang sehat maupun yang sakit. Selama berminggu-minggu ketika kucing menikmati rutinitas harian yang tidak berubah dan dapat diprediksi, kedua kelompok menunjukkan sedikit “perilaku sakit”.

Para peneliti mendefinisikan perilaku ini seperti muntah, menolak makanan, dan tidak menggunakan kotak pasir. Pada kelompok kucing yang sehat, rata-rata terdapat 0,4 “peristiwa” sakit. Sebagai perbandingan, ada 0,7 kejadian dalam kelompok dengan penyakit yang dikonfirmasi.

Mengganggu Jadwal Harian

Selama berminggu-minggu ketika pengasuh mengubah sesuatu tentang rutinitas, para peneliti melihat perubahan signifikan dalam persepsi kesehatan kucing. Mereka mengharapkan kucing dengan sistitis interstisial menunjukkan peningkatan jumlah gejala, tetapi data mengejutkan datang dari kelompok kucing yang sehat.

Menurut penelitian, kucing yang sehat hampir sama mungkin mengalami perilaku sakit seperti rekan-rekan mereka yang didiagnosis sistitis. Kelompok kucing yang sehat tiba-tiba menunjukkan rata-rata 1,9 perilaku sakit. Pada saat yang sama, kucing dengan sistitis rata-rata 2,0 perilaku sakit.

kucing menguap

Menggunakan Kesehatan sebagai Komunikasi

Jumlah perilaku sakit tiga kali lipat untuk kedua kelompok ketika rutinitas mereka diubah. Dengan melihat jumlahnya, sulit untuk membedakan kelompok mana yang terdiri dari kucing yang sakit kronis dan mana yang terdiri dari kucing yang sehat. Peneliti menyimpulkan bahwa kucing yang sehat tampak sakit karena stres atau ketidaknyamanan yang disebabkan oleh perubahan rutinitas.

Mustahil untuk mengatakan apakah kucing secara sadar memilih untuk “memalsukan” penyakit atau apakah gejalanya semata-mata disebabkan oleh stres. Either way, mereka mendapatkan poin mereka. Perilaku mereka mengirimkan pesan yang jelas bahwa perubahan itu diperhatikan dan tidak diinginkan.

Dalam siaran pers, Tony Buffington, seorang profesor di Ohio State University mengatakan, “Kucing yang sehat, atau mamalia yang sehat, dapat merasakan stres akibat gangguan lingkungan dan sebagai akibatnya menunjukkan perilaku sakit. Anda mendapatkan lingkungan yang benar, dan mereka akan pulih.”

kucing melihat ke luar jendela

Menjaga Kucing Tetap Sehat

Perilaku sakit ini dapat memberi pemilik hewan peliharaan wawasan berharga tentang pemikiran kucing mereka. Jika seekor kucing memiliki gejala-gejala yang tampaknya tidak berhubungan dengan penyakit yang dapat didiagnosis, rutinitas mereka dapat memberikan jawaban. Kucing sering mengandalkan rutinitas yang dapat diprediksi untuk membantu mereka merasa aman dan percaya diri. Ketika mereka diberi makan pada waktu yang berbeda, diperkenalkan kepada anggota keluarga baru, terpapar sesuatu yang baru di lingkungan mereka, atau menghabiskan lebih banyak/sedikit waktu dengan keluarga mereka, perubahan ini dapat berdampak negatif pada kesehatan mental dan fisik mereka.

Untuk memastikan kucing sensitif ini tetap bahagia dan sehat, ahli kucing mendorong pemilik hewan peliharaan untuk menjaga kucing mereka pada jadwal rutin. Mereka mengatakan untuk mengantarkan makanan pada waktu yang sama setiap hari, menyimpan makanan, air, dan kotak kotoran kucing di lokasi yang konsisten, dan bersabar saat membuat perubahan pada kehidupan rumah mereka. Ketika perubahan tidak dapat dihindari, pemilik hewan peliharaan dapat membantu kucing melalui transisi dengan menawarkan peningkatan peluang untuk pengayaan, ikatan, dan relaksasi.

Sementara beberapa kucing suka bertindak seolah-olah mereka memerintah rumah, kenyataannya adalah bahwa hewan peliharaan memiliki sedikit kendali atas hidup mereka. Ketidakberdayaan ini bisa dimengerti membuat stres. Hal terbaik yang dapat dilakukan pemilik hewan peliharaan adalah menghargai perasaan itu dan memberi kucing stabilitas dan rutinitas agar mereka tetap percaya diri.

kucing bahagia

Leave a Comment